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随着他们的成长,所有的孩子都会经历各种各样的变化。有时候,父母很难确定正常的发育变化和需要处理的更严重的症状之间的区别。直到最近,双相情感障碍(也被称为躁狂抑郁症)几乎直到青春期中后期才被诊断出来。近年来,医生们开始认识到这种疾病有时可以更早发现。困难在于区分双相情感障碍的症状与儿童期出现的其他心理状况的症状,以及儿童正常的情绪波动。

双相情感障碍是一种情绪障碍,对于外行人来说,它最常与“大的情绪波动”联系在一起。这与名称一致,并有些准确;双相情感障碍患者通常会经历高度兴奋和抑郁的时期。虽然情绪的极端变化肯定是双相情感障碍的一部分,但这种情况的定义特征是出现一个或多个我们称之为“躁狂发作”或“狂躁”的症状。躁狂是一个极端的情绪状态,经常表现为极端的得意洋洋,显著增加能量,赛车的思想,言论极快,往往是“到处”很难让其他人跟随的想法,睡眠更少但不感觉累,无敌的感觉,以及极端的行为变化(通常涉及冒险)。
典型的躁狂发作持续一周左右。这些症状更符合双相情感障碍的成人表现,熟练的临床医生可以相对容易地发现它们。儿童和青少年的躁狂症表现略有不同,也更难识别。对于父母来说,寻找孩子行为上的变化是一个好主意,这些变化代表了他们与正常行为的显著差异。极度烦躁或极度愚蠢的时期,更加忙碌,以一种不同寻常的方式从一件事跳到另一件事,比平常说更多的话,睡眠更少,以及风险行为的增加都是需要注意的。

双相情感障碍的另一个“极点”是抑郁症。儿童的抑郁症也可能与成人的不同。悲伤可能会出现,但对孩子来说,它通常不是最明显的症状。易怒,对自己喜欢的活动失去兴趣,嗜睡,食欲和/或注意力的变化,以及自杀的想法都表明你的孩子可能患有抑郁症。

诊断儿童和青少年双相情感障碍需要排除可能模仿这些症状的其他障碍。其中一些病症包括注意力缺陷/多动障碍(ADHD)、自闭症谱系障碍(自闭症障碍、亚斯伯格症、广泛性发育障碍NOS)、焦虑障碍和学习障碍,它们都可能表现出类似于躁狂或抑郁的症状。如果你的孩子有这些困难,重要的是要从擅长评估这些情况的心理学家那里得到仔细的评估。

治疗方案是可行的。心理学家可以帮助教授策略和应对技巧,以帮助改善或稳定情绪。对于双相情感障碍,这通常是与精神病医生一起进行的,他们可以开药物来帮助这个过程。心理学家还会经常与家人一起工作,帮助他们了解疾病,并就照顾者和/或兄弟姐妹可以做些什么提供建议。

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